پلاگین ها(Plug-in) ابزارهای(برنامه های کم حجم) جانبی هستند که از طرف شرکت های سازنده نرم افزار مثلا AutoDesk و Esri و…به کاربران و دیگر توسعه دهندگان نرم افزار ارائه می شود تا آنها نیز بتوانند در زمینه افزایش قابلیت ها و بهبود عملکرد های نرم افزار و همچنین توسعه کار برنامه فعالیت داشته باشند و معمولا همه شرکت های تولید کننده نرم افزار در دنیا که برنامه ای را تولید می کنند این خاصیت را در برنامه می گنجانند. پلاگین در واقع یک اپلیکیشن در زیر مجموعه اپلیکشن اصلی هست.

شرکت ESRI نیز به نوبۀ خود، پلاگینی رایگان بنام ArcGIS for AutoCAD را در سایت خود ارائه کرده است که فقط نسخه های AutoCAD2010 و بالاتر را پشتیبانی می کند. این پلاگین به کاربران اتوکد اجازه می دهد در محیط کاری اتوکد از برخی از قابلیت های نرم افزار ArcGIS بصورت همزمان استفاده کنند. با استفاده از این پلاگین شرکت ESRI، کاربران در محیط اتوکد براحتی می توانند از قابلیت های یک سیستم GIS تجاری از قبیل: مشاهده و بررسی نقشه ها و تصاویر و عوارض مربوط به آنها که از سرویس های مختلف موجود در محیط ArcGIS for Server بهره می برند براحتی در محیط اتوکد استفاده کنند. علاوه بر این با استفاده از این پلاگین کاربران اتوکد براحتی می توانند عوارض و نقشه هایGIS ی موجود در پایگاه داده مکانی را از طریق اتصال به ArcGIS for Server ویرایش نمایند.